L’United States Patent & Trademark Office a validé le brevet « slide to unlock » d’Apple (dont la demande datait de 2005, soit deux ans avant l’apparition du premier iPhone). Cette fonction qui permet de déverrouiller un écran tactile par un mouvement de la gauche vers la droite avec un doigt est désormais propriété d’Apple.

De nombreux constructeurs qui utilisent cette fonctionnalité, largement répandue dans les smartphones aujourd’hui (notamment ceux fonctionnant sous Android), pourraient être poursuivis pour violation de brevet… mais uniquement aux États-Unis.

Pour l’instant, aucune décision similaire n’a été prise de ce côté de l’Atlantique, et il y a peu de chance que cela se produise : le brevet est détenu en Europe par le constructeur de téléphones Neonode, qui l’utilise dans son N1m. Les Pays-Bas ont d’ailleurs refusé d’attribuer le « glisser pour déverrouiller » à Apple l’été dernier pour cette raison.

La fonction « slide to unlock » brevetée Apple aux États-Unis

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