La start-up Oyster voulait devenir le Netflix du livre numérique mais fermera ses portes dans les prochains mois. Certains salariés rejoindront ceux de Google Books.

Oyster annonce la fermeture de sa bibliothèque en ligne

La bibliothèque en ligne Oyster a été fondée en 2013 et voulait devenir le Netflix du livre numérique. Deux ans après son ouverture, Oyster va prochainement fermer ses portes. La start-up avait été lancée en septembre 2013 aux USA et proposait pour un montant de 10 dollars par mois l’accès à un catalogue d’un million de livres numériques à ses abonnés.

Les utilisateurs pouvaient lire des livres à volonté, moyennant cet abonnement et avaient accès à de nombreux ouvrages. La start-up voulait se positionner face à des géants comme Amazon avec sa liseuse Kindle et proposait à ses utilisateurs de lire autant de livres qu’ils le désiraient sur divers terminaux, des ordinateurs, des tablettes ou des smartphones. La start-up avait levé 14 millions de dollars auprès de divers investisseurs, mais les coûts, notamment pour payer les éditeurs et les auteurs n’ont pas permis à Oyster de décoller.

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Le groupe avait pourtant réussi à convaincre d’importantes maisons d’édition mais les livres les plus récents sur le marché n’étaient pas présents sur la plateforme Oyster, ce qui a fait chuter le nombre de lecteurs au fil du temps. La start-up avait par la suite signé de nouveaux accords, avec cinq maisons d’édition avec leurs nouveautés cette fois, mais le coût de l’abonnement, de 10$ par mois était trop élevée par rapport à la concurrence.

Netflix de son côté remportait davantage de parts de marché. Selon un sondage, les Américains passent 30 minutes par jour en moyenne à lire tandis qu’ils regardent la télévision durant près de trois heures. L’offre proposée par Oyster n’était donc pas rentable. Seuls les lecteurs compulsifs y trouvaient leur compte. Tout n’est pas perdu car une partie de l’équipe de la start-up va rejoindre les salariés de Google Books.

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